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CALIDAD DEL AGUA

¿Por qué monitorear el oxigeno disuelto?

El oxígeno puede ingresar al agua de varias maneras, como por ejemplo desde la atmósfera, la aireación o la fotosíntesis. Una vez disuelto en agua, el oxígeno está disponible para su uso por los organismos vivos y puede desempeñar un papel importante en muchos procesos químicos en el medio ambiente.

En general, una masa de agua tenderá a una saturación de aire del 100%, logrando el equilibrio con la atmósfera. Esto es clave para un sistema saludable, sin embargo, diferentes eventos pueden afectar en gran medida los niveles de oxígeno disuelto.

La sobresaturación ocurre cuando el OD aumenta por encima del 100% . Este tipo de desequilibrio es común durante las fases de crecimiento máximo de las floraciones de algas, donde se genera más oxígeno del que se puede consumir. Las condiciones turbulentas también pueden conducir a la sobresaturación si se mezcla más aire en el agua.

La hipoxia ocurre cuando el OD disminuye a un nivel que ya no puede soportar la vida acuática. A medida que las floraciones de algas se desvanecen y mueren, se puede consumir más oxígeno y los niveles de OD disminuirán. Los rápidos aumentos de temperatura, como la contaminación térmica, también pueden causar hipoxia. A medida que aumenta la temperatura, disminuye el nivel de OD en el agua. La escorrentía salada también puede provocar que los peces maten. Los niveles de OD disminuirán a medida que aumente la salinidad.

Entonces, ¿Por qué monitoreamos el oxígeno disuelto? Un científico interesado en el agua superficial lo vería como un indicador directo de la capacidad de un cuerpo de agua para mantener la vida acuática. Un científico que estudie el agua subterránea podría usar OD para ayudar a determinar cuándo se cumplen las condiciones estables durante la purga o para regular el análisis de metales o compuestos volátiles. Un operador de planta de tratamiento estaría preocupado por los niveles de OD para los microbios utilizados para transformar las aguas residuales en productos finales inofensivos. Y, por supuesto, el público estará preocupado por la salud de los peces y otras especies acuáticas que nadan en sus aguas locales.